Lecture : L’irrationalité de Jon Elster

Deuxième volume de son traité critique de l’homme économique (Le désintéressement étant le premier et pour le coup un peu barbant), Jon Elster a publié en début d’année une nouvelle somme consacrée à l‘irrationalité, celle-ci devant être comprise comme le contrepied de la rationalité économique classique.

Partant de l’analyse classique de ce principe économique et notamment de sa décomposition en trois opérations d’optimisation – la rationalité instrumentale, les croyances rationnelles et l’acquisition optimale d’information – le professeur au collège de France entreprend une exposition de l’ensemble des formes irrationalité en se fondant sur les grands moralistes français mais aussi sur un certain nombre de travaux de psychologie expérimentale.

L’ensemble est je dois dire un peu raide et compose un assemblage mêlant trop lâchement, quoique de façon remarquablement érudite, des analyses philosophiques et morales avec des résultats issus de travaux psychologiques et cognitifs sans parvenir à élaborer son sous-titre, c’est à dire une théorie critique de l’homme économique. Du coup, on souscrit aux développements sur l’aveuglement volontaire et d’autres aspects connus de l’irrationalité, on se régale des florilèges de citations, mais on peine à s’y retrouver au final et on préfèrera d’autres auteurs sur certaines parties (notamment l’irrationalité temporelle pour laquelle on regardera plutôt du côté de Thaler et Sunstein).

Cependant le dernier chapitre consacré à l’irrationalité chez Proust est un bel exercice qu’on ne se privera pas de lire et, dieu me tripote, il y est question de la procrastination de Marcel avec de jolis passages (et des notes de bas de pages visiblement rédigés par un assistant de recherche qui n’a pas lu les livres en question, notamment le Thief of Time, somme colossale sur la procrastination sortie cette année et dont on n’y voit trace malgré la mention).

Faut-il le lire, vraiment que si le temps de merde se prolonge jusqu’au 15 août?

 

 

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